• Manuel Bermúdez

Klumb's Unfinished Project: the Museum of History, Anthropology and Art

Updated: Mar 19, 2018

"The fact that this was the first building designed and built in Puerto Rico with the specific use and functions of a museum, for example, was not highlighted." - María Luisa Moreno: La Arquitectura de la Universidad de Puerto Rico

The Museum of History, Anthropology and Art (MHAA) of the University of Puerto Rico is one of the most emblematic buildings designed by Architect Henry Klumb in the Río Piedras Campus of the University of Puerto Rico (UPR). It is also an important work in the history of modern architecture in Puerto Rico, not only for being the first museum building of the island, but for the quality of its architecture and its extraordinary spatial and environmental approaches.


The MHAA was one of a group of five large non-academic buildings, intended to serve the university community, which were contracted to Klumb in 1948 by the UPR. "In fact, the five buildings designed in 1948 are, undoubtedly, the best and most ambitious buildings of the Río Piedras Campus." (Arango, Henry Klumb y la Universidad de Puerto Rico, Recinto de Río Piedras: la lógica del resultado). Faced with insufficient funds to undertake the construction of all the buildings, the UPR only initiated the construction of the Library and the Faculty Center buildings.


In 1956, the UPR identified new funds, and Klumb prepared the construction documents for the remaining buildings, including the Museum. The original project, of approximately 45,000 square feet, was divided into five development phases. Later, a new set of drawings, that reduced the project to two phases and the total area of building, was developed. The first phase, which began construction in 1958 and was inaugurated a year later in 1959, comprised about 15,000 square feet. This constitutes only one-third of the total area of the original project for the Museum. The construction of the Permanent Exhibition Halls was not included in the first phase; they were temporarily located in a small and narrow volume which was previously designated for the Kid's Room and Library. This spatial deficiency was to be amended in the construction of the second phase, when adequate Exhibition Halls were to be built; but this phase was never executed.


MHAA is an unfinished project, since its inauguration. The second phase of the project was never built and with these limited facilities and inadequate exhibition halls, the Museum has been operating to this day. The building remained unaltered for at least 33 years.


In 1992, Manuel Bermúdez and Blanquita Calzada Arquitectos were commissioned by the UPR to develop the first important intervention in the building.


Since then, architect Bermudez has been actively involved with the MHAA,  aiming to preserve MHAA's great architectural value, which currently is not protected by a historical property designation, and support/improve the work of its administrative staff. All the important interventions in the building has been performed by his office. Bermúdez has attempted to resolve the urgent needs of the building – which has become too small for its collections and its education role – trying not to affect its integrity. 


On its 60th anniversary, in 2019, the MHAA is expected to reopen its West Wing, which was severely damaged in 1999 during the construction of the Tren Urbano. An extensive restoration project will begin this year which will rehabilitate this area, as well as add an exterior terrace and restore the MHAA's common grounds, all while preserving and applying Klumb's architectural concepts.

Click here to find out more about the MHAA ongoing rehabilitation>>


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El proyecto inconcluso de Klumb: el Museo de Historia, Antropología y Arte


"No se destacó, por ejemplo, el hecho de que este fuese el primer edificio diseñado y construido en Puerto Rico con funciones específicas de museo." - María Luis Moreno: La Arquitectura de la Universidad de Puerto Rico

El Museo de Historia, Antropología y Arte de la Universidad de Puerto Rico es uno de los edificios emblemáticos del arquitecto Henry Klumb en el Recinto de Río Piedras de la Universidad de Puerto Rico. Constituye una obra importante en la historia de la arquitectura moderna en Puerto Rico, no solo por ser el primer edificio de museo de la isla, sino por la calidad de su arquitectura y sus extraordinarios planteamientos espaciales y ambientales.


El Museo formó parte de un grupo de cinco grandes edificios no académicos, destinados a servir a la comunidad universitaria, que fueron contratados a Klumb en 1948 por la UPR: “De hecho, los cinco edificios diseñados en 1948 son, indudablemente, los mejores y más ambiciosos edificios del Recinto de Río Piedras” (Arango, Henry Klumb y la Universidad de Puerto Rico, Recinto de Río Piedras: la lógica del resultado). Ante la insuficiencia de fondos para acometer la construcción de todos, la Universidad solo inició la construcción de la Biblioteca y el Centro de la Facultad.


En el 1956 la UPR identificó nuevos fondos y Klumb preparó planos de construcción de los

edificios restantes, entre ellos, el Museo. En los nuevos planos, las cinco etapas en que había sido dividido originalmente el proyecto fueron reducidas a dos, y en 1958 se inició la construcción de la primera, que fue inaugurada en 1959. Esta fase, de alrededor de 15,000 pc, constituía una tercera parte del proyecto original para el Museo, que tenía alrededor de 45,000 pc. La construcción de las Salas de Exhibición Permanente no fueron incluidas en esta fase, por lo que se habilitó temporeramente un volumen bajo y estrecho donde se iban a localizar la sala de niños y biblioteca, con este fin. Se pensaba corregir esta deficiencia al implementar la fase 2, cuando se construirían salas de exhibiciones adecuadas; nunca sucedió.


Desde su misma inauguración el Museo ha sido un edificio inconcluso. La fase 2 nunca fue construida y con estas instalaciones limitadas y salas de exhibición inadecuadas, ha permanecido el Museo operando hasta el día de hoy. A pesar de que la Universidad continuó desarrollando un programa agresivo de construcción en los recintos de Río Piedras y Mayagüez, y en los Colegios Regionales, el edificio del Museo se mantuvo prácticamente inalterado y sin adición alguna por espacio de 33 años.


En el 1992, Manuel Bermúdez Blanquita Calzada Arquitectos fueron contratados para realizar la primera intervención de envergadura en el Museo. Desde entonces,  el arquitecto Bermúdez ha estado involucrado de forma activa con esa obra del arquitecto Klumb desde el 1992, por dos razones principales: contribuir a preservar su gran valor arquitectónico y apoyar la encomiable labor de su personal administrativo. Todas las intervenciones importantes efectuadas en el edificio han sido efectuadas por su oficina. Bermúdez ha tenido que resolver las apremiantes necesidades funcionales del edificio – que como se dijo, se ha quedado pequeño para sus colecciones y activo rol educativo – tratando de afectar lo menos posible su integridad original. Como el edificio no está protegido por una designación histórica, el arquitecto se ha visto precisado a desarrollar un proceso continuo de educación sobre el valor del edificio.


En su sexagésimo aniversario, en 2019, se tiene proyectado re-inaugurar el Ala Oeste, que sufrió daños severos durante la construcción del Tren Urbano en 1999. Un proyecto extenso de rehabilitación está pautado para iniciar este año para rehabilitar esta área, además de añadir una terraza exterior y mejoras a las áreas comunes, manteniendo presente los conceptos arquitectónicos de Klumb.


Para más información referente al proyecto de rehabilitación del MHAA >>


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